11 tyrkiske soldater dræbt i kamp mod kurdisk milits

Tyrkiet har oplevet sin hidtil blodigste dag i løbet af den tre uger lange offensiv i Afrin-regionen i Syrien.

En soldat fra Den Frie Syriske Hær, der har støtte fra Tyrkiet, tjekker sin mobiltelefon i et landområde i den østlige del af Afrin-regionen tidligere på ugen. Reuters/Khalil Ashawi/arkiv Fold sammen
Læs mere

Tyrkiet mistede lørdag 11 soldater under den tyrkiske offensiv mod den kurdiske YPG-milits i det nordlige Syrien.

Blandt de dræbte er to soldater, som var om bord i en helikopter, der blev skudt ned.

Præsident Recep Tayyip Erdogan nævnte ikke YPG ved navn, men antydede, at militsen stod bag helikopterstyrtet, skriver nyhedsbureauet AP.

»Det kan godt være, at vi mister en helikopter, men de vil betale dyrt for det,« sagde præsidenten, da han tidligere lørdag talte til sine partifæller i Istanbul.

Militæret har endnu ikke oplyst den præcise årsag til styrtet, men blot sagt, at teknikere er ved at undersøge vraget.

Ni andre soldater er dræbt i forskellige hændelser, meddeler tyrkisk militær uden at give yderligere oplysninger.

Yderligere 11 soldater er såret i løbet af lørdagen, som er den hidtil blodigste dag i den såkaldte Operation Olivengren.

Det er tre uger siden, at Tyrkiet indledte en militæroperation mod den kurdiske milits YPG i Afrin-regionen i det nordlige Syrien.

Tyrkiet har mistet 30 soldater i løbet af de tre uger, offensiven i Afrin har varet.

I samme periode har tyrkiske soldater "neutraliseret" over 1100 "terrorister", siger militæret.

YPG-militsen, der støttes af USA i kampen mod Islamisk Stat, siger selv, at den har mistet 70 af sine soldater.

Den tyrkiske regering mener, at YPG er en "terrorgruppe" med forbindelse til det forbudte kurdiske arbejderparti, PKK.

/ritzau/dpa