Fængslede thailandske kvinder syr for dansk tøjfirma

I en ny videofilm vil det danske tøjfirma Carcel med base i København give et indblik i deres samarbejde med fængslede kvinder i et thailandsk fængsel.

Fængslede kvinder i Thailand
Ti kvinder i et thailandsk fængsel i byen Chiang Mai arbejder for det danske tøjfirma Carcel. Kvindene har typisk domem på mellem 15 år livsstid for smuling af narkotika. Fold sammen
Læs mere
Foto: Pressefoto/ Carcel

En ny dansk produceret videofilm vil fortælle om det usædvanlige samarbejde mellem det danske tøjmærke Carcel og nogle af de fanger i et kvindefængsel i Thailand som syr tøjet.

Hovedpersonen er 33-årige Pat, der sidder i fængsel i den thailandske by Chiang Mai med udsigt til 25 år bag tremmer. Pat blev arresteret med 4000 amfetaminpiller på sig. Langt de fleste kvinder i fængslet har domme mellem 15 år og livsstid. Bag den nye videofilm: »A Prisoner’s story from Thailand«, står det danske tøjmærke Carcel.

Filmen, der blev optaget i november, og det danske brand med hovedsæde i København har fået stor opmærksomhed i en række internationale medier for sin noget usædvanlige måde at få produceret tøjet på.

Tøjet, der er lavet af 100 procent naturlige og lokale materialer produceres af fattige kvindelige fanger i Thailand, men også i Cuscu i Peru.

Stifterne bag det danske tøjmærke er iværksætterne Veronica D´Souza og Louise Van Hauen, som for to år siden fik idéen til at indlede et samarbejde med fængsler i de to lande. Forinden havde de i  2016 modtaget iværksætterprisen Creative Business Cup Denmark.

Hvad er formålet med filmen?

»Det er at give en stemme til de kvinder, som producerer vores tøj. Fattige indsatte med meget lange domme, som for de flestes vedkommende er arresteret for at smugle et amfetamin-lignende stof ad en bestemt smuglerrute. For kvinderne har det været et forsøg på at skaffe penge til deres børn og familier. Deres forbrydelser er fattigdomsrelaterede og ikke voldelige forbrydelser. Vi vil gerne vise, hvem det er, vi har ansat og som nu syr det tøj, vi sælger i en respekt for deres arbejde,« siger Veronica D´Souza.

Kvinde i fængslet i Chaing Mai. Oftest er de idømt en lang straf for smuling af narkotika. Fold sammen
Læs mere
Foto: Pressefoto.

Hvor meget betaler I kvinderne, og hvordan er deres arbejdsvilkår?

Vi tror på, at kvinder i fængsel skal have samme rettigheder og muligheder for ordentligt lønnet arbejde under gode vilkår som kvinder udenfor fængslet. Vi betaler dem en månedsløn på den højeste 'living wage' i Thailand. Det giver kvinderne mulighed for at spare op og sende penge til deres familier. Kvindene arbejder fire til seks timer om dagen.

Vi har fået en helt exceptionel adgang til fængslet Thailand. Den adgang til et samarbejde med det konkrete kvindefængsel i Chiang Mai har vi fået gennem justitsministeriet i Thailand og Thailands prinsesse, som er meget engageret i kvinders rettigheder i landets fængsler. Hendes indsats er en del af hele FNs globale arbejde for fængslede kvinder i en lang række lande.

Aftale forhandlet med Thailands regering

Da vi indgik samarbejdsaftalen med justitsministeriet i Bangkok sidste år, var det et krav fra vores side, at der skulle være nogle ganske bestemte vilkår, der skulle opfyldes. Vi ville selv styre produktionen, og kvinderne skulle selv have mulighed for at sig ja eller nej til, om de havde lyst til at sy for os. Vi ville også bestemme deres løn, og hele den aftale har vi forhandlet med den thailandske regering tilbage i maj sidste år.

Der er foreløbig tale om ti kvinder i Thailand og 15 kvinder i Peru. Vi har selv uddannet kvinderne, så der er tale om indholdsrigt arbejde. Det skal være værdigt for kvinderne og forhåbentligt også give dem noget mere selvværd. Det har de ikke for meget af i forvejen.«

Hvorfor får I  fængslede kvinder i Thailand og Peru til at producere jeres tøj?

»Vores tøj er baseret på nogle meget fine håndværkstraditioner med silke i Thailand og sweatre i alpaca-uld fra Peru. Det er håndværk, som kvinder i de to lande typisk er meget dygtige til. Men ikke mindst, så har vi en mission om, at vi gerne vil hjælpe nogle kvinder, som har meget vanskelige vilkår. Vi giver dem en løn i fængslet, så de har mulighed for at spare lidt op. Vi har et reelt samarbejde med dem og et forhold til dem som vores ansatte. Vi har lært dem at kende, og vi har fået mulighed for at give dem noget værdighed og lidt indhold, hvilket har været meget livsbekræftende på alle måder.

Filmen »A Prisoner in Thailand« er produceret af Louis Laursen.