Saleh har skiftet sit efternavn til Østergaard: »En del af mig er blevet meget dansk«

I 2049 vil der her i Danmark være cirka 70.000 syriske indvandrere og efterkommere, viser en ny beregning fra Danmarks Videnscenter for Integration. I 2011 var her godt 4.000 personer med syrisk baggrund. Saleh Østergaard er en af de mange, som er kommet hertil. Her fortæller han sin historie.

Saleh Østergaard har taget et dansk efternavn, fordi han føler, at hans arabiske efternavn ikke længere repræsenterer hans personlighed. Fold sammen
Læs mere
Foto: Søren Bidstrup
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

»Mit navn Saleh Martin Østergaard, og jeg er 25 år. Jeg har ændret mit efternavn fra Fallaha til Østergaard, fordi jeg mener, at mit gamle arabiske navn ikke længere repræsenterer min personlighed. Jeg føler, at en del af mig er blevet meget dansk. Jeg valgte Østergaard, fordi mit gamle arabiske navn betyder noget med gård, og fordi jeg kommer fra Østen. På den måde synes jeg, at navnet indrammer mig ret godt.«

»Jeg er fysioterapeutstuderende på sjette semester. Jeg er også studentermedhjælper og træningsvejleder i en privatklinik i Allerød. Jeg er tidligere triatlet og var på det syriske landshold. Jeg bor på Grønjordskollegiet i København med min kæreste Josefine.«

»Da jeg flygtede fra Syrien, vidste jeg ikke, at jeg skulle til Danmark. Jeg vidste, at jeg skulle til Norden, hvor der er frihed, og hvor mennesker bliver behandlet fair. Jeg endte i Danmark. Jeg kom hertil ved først at flygte til Tyrkiet og sejlede med 400 andre flygtninge på et lille skib videre til Italien. Derfra kørte jeg i bil med en menneskesmugler til Danmark.«

»Mit første indtryk af Danmark var markerne i Sønderjylland. Det var koldt og solskin den dag – 18. december 2014. Jeg tænkte, at her var håb for mig – at her ville være mulighed for, at jeg kunne glemme det, jeg oplevede i Syrien, og begynde forfra.«

Saleh Østergaard har lagt kulturelle ting fra opvæksten i Syrien fra sig – for eksempel sproget og temperamentet. Fold sammen
Læs mere
Foto: Søren Bidstrup.

Et venligt og ærligt folk

»På politistationen i Kolding fortalte en betjent, at jeg var i sikkerhed i Danmark. Han sagde endda, at han personligt ville hjælpe mig, hvis jeg havde brug for det. Jeg havde forestillet mig danskerne som et venligt og ærligt folk – det manifesterede sig i betjenten. Jeg har aldrig fået at vide af en politimand i Syrien, at jeg var i sikkerhed. Politiet i Syrien forbinder jeg med noget helt andet.«

»Jeg har asyl og midlertidig opholdstilladelse i Danmark, fordi jeg har den alder, hvor man bliver indkaldt til militæret i Syrien (18-42 år, red.). Jeg flygtede, fordi jeg blev indkaldt, og fordi jeg var politisk aktiv imod regeringen – af den grund blev mit pas også taget fra mig.«

»Fra min opvækst i Syrien tror jeg, jeg har beholdt smilet og optimismen. Selv da bomberne faldt i Aleppo, sagde mine forældre, naboer og venner: ‘I morgen bliver det bedre’. Jeg forsøger at begynde dagen med et smil og god energi. At man skal elske sin næste er også en grundværdi, som jeg har med fra Syrien.«

»Omvendt har jeg lagt mange kulturelle ting fra Syrien fra mig. Jeg taler kun dansk i min hverdag. Måske taler jeg fem-ti minutter arabisk, hvis jeg ringer til mine forældre. Jeg har nok også lagt temperamentet fra mig.«

Få en uddannelse. Tag et arbejde. Lær danskernes koder. Sådan lyder Saleh Østergaards råd til andre syrere, som vil integrere sig i Danmark. Fold sammen
Læs mere
Foto: Søren Bidstrup.

Lær danskernes koder

»Jeg føler et stort ansvar for at integrere mig i Danmark. Jeg kom hertil med et håb om at blive et bedre menneske. Jeg vil også vise, at jeg ikke er kommet til Danmark for at lade andre forsørge mig. Jeg har arbejdet fra starten. Jeg har lavet frivilligt arbejde og projektet Smag på verden i Helsingør med min ven Adam, hvor vi samlede unge mennesker fra forskellige kulturer i Danmark og lavede mad og lærte dansk og hinanden at kende.«

»Om jeg er mere eller mindre integreret end de fleste andre syrere i Danmark, kan jeg ikke sige, fordi de fleste andre ikke er på min alder. Jeg har også forståelse for, at de ældre kan have svært ved at ændre nogle af de værdier, de kommer med. Men jeg oplever, at den unge generation virkelig gerne vil være en del af det danske fællesskab. De er kommet for at lære, bygge, hjælpe. Langt de fleste unge prøver at tage en uddannelse og et arbejde – i hvert fald dem, jeg kender og har kendt.«

»Mit bedste råd er, at man skal komme ud blandt danskerne og lære skikkene at kende – lær de små koder. Få et arbejde – en uddannelse vil også altid gavne én.«

»Men mit eget liv er ikke kun lykkeligt. Jeg har bekymringer og stressfaktorer med uddannelse og arbejde. Min kæreste og jeg bekymrer os også for, at vores situation vil være usikker, hvis vi en dag stifter familie. Men i det store hele tror jeg på, at dagen i morgen bliver bedre.«

LÆS MERE