Indisk partiboss med italienske rødder

Italiensk-fødte Sonia Gandhi fra Gandhi-dynastiet i Indien fylder 75 år. Hun er formand for Kongrespartiet, der har spillet en stor rolle i Indiens historie.

Sonia Gandhi fylder den 9. december 75 år. På billedet fra 2020 hviskes hun noget i øret af Rahul Gandhi, der er hendes søn. Prakash Singh/Ritzau Scanpix Fold sammen
Læs mere
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

Det var ikke lige det, der var meningen, men skæbnen kan spille sine kort anderledes end ventet.

Så i 2019 blev den dengang 73-årige Sonia Gandhi pludselig igen leder af det historiske indiske Kongrespartiet.

Det parti, der begyndte som den første store nationalistiske bevægelse i det britiske imperium i Asien, og som på et tidspunkt havde den pacifistiske aktivist Mahatma Gandhi som leder.

Den 9. december fylder Sonia Gandhi 75 år, og hun er stadig partileder.

Hendes position er et synligt tegn på de problemer, som partiet og Nehru-Gandhi-dynastiet har i øjeblikket.

Sonia Gandhi, født Maino i en landsby i Italien, er opdraget i en katolsk familie.

Livet havde mere end undervisning at byde på, da hun som ung begyndte at studere sprog i Cambridge i England.

For her mødte hun inderen Rajiv Gandhi, søn af toppolitikeren Indira Gandhi, som nåede at have en stribe ministerposter, herunder premierministerposten, inden hun blev dræbt ved et attentat i 1984.

Sonia og Rajiv forelskede sig og giftede sig i 1968. Sonia Gandhi flyttede med til Indien.

Det var ikke en politisk løbebane, der lå foran det unge par. Rajiv havde dengang planer om at blive pilot.

I 1980 trådte han imidlertid ind på den politiske arena, efter at hans lillebror, politikeren Sanjev, døde ved en flyulykke.

Fire år senere blev Indira Gandhi myrdet, og nu blev Rajiv pludselig premierminister.

Og Sonia blev premierministerfrue.

Hun holdt sig dog i baggrunden. Studerede kunst og indisk arkitektur.

Så kom ulykkerne igen.

I 1991 blev hendes mand myrdet.

Mange medlemmer af Kongrespartiet og venner af familien så nu enken som den naturlige leder af familiedynastiet og partiet.

Hun blev opfordret til at blive partileder, men sagde nej.

Senere viste det sig dog, at hun var populær. Hun rejste rundt i landet og blev mødt med jubel.

I 1998 blev hun partiets præsident, og Kongrespartiet fik magten i 2004 sammen med en koalition af venstrepartier.

Selv afviste hun at blive premierminister.

I 2014 kom partiet i opposition igen, og på det tidspunkt var Sonia Gandhis eneste søn, Rahul Gandhi, også gået ind i politik og var en prominent vicepræsident i Kongrespartiet.

Han var reelt også partiets kandidat som premierminister.

I 2017 overlod Sonia præsidentposten i partiet til Rahul, der så skulle vise sit værd ved valget i 2019.

Det gik skidt. Partiet led nederlag.

Rahul gik af som partipræsident, og Sonia Gandhi blev hentet frem igen og nu indsat som midlertidig præsident for Kongrespartiet.

Den post har hun stadig, mens det gamle parti leder efter en ny leder og en rolle i det moderne Indien.

Hun er mor til to børn. Det er foruden Rahul, som nu er 51 år, den to år yngre datter, Priyanka.

/ritzau/