Urtekram i markant fremgang

I et stagnerende marked er det lykkedes for landets og Nordens største grossist indenfor økologiske kolonial-varer og

naturlige plejeprodukter at hæve omsætningen med 14 pct. til mere end 100 mio. kr. Samtidig er de senere års underskud

blevet vendt til et moderat plus før skat på godt én mio. kr. De sidste to år har virksomhedenm med domicil

i Mariager tabt ialt næsten ti mio. kr., og likviditeten har været stærkt presset.



Vanskelighederne førte

i starten af 2002 til, at fire ledende medarbejdere, heriblandt grundlæggerne Lisbeth Damsgaard og Ronnie McGrail, fik silkesnoren.

Sager

belaster

Efterfølgende har der været gennemført retssager mellem parterne. De afskedigede medarbejdere har siden

vundet sagerne, og det har belastet Mariager-virksomheden i såvel 2002 som 2003. Uden disse sager ville årets resultat

på bundljnien have været mere end dobbelt så godt.



Nu ser ledelsen fremad, men Urtekram bærer fortsat

rundt på lidt af et paradoks, idet Lisbeth Damsgaard fortsat sidder på en aktiepost på 20 pct. i virksomheden. Til

gengæld er der nu mere styr på økonomien. Ikke alene er den negative udvikling vendt på bundlinien. Virksomheden

har også styrket sit kapitalgrundlag ganske væsentligt. Hovedaktionæren, det grønne investeringsselskab Gaia

Group, har indskudt 4,5 mio. kr. som ansvarlig lånekapital. Virksomheden nye direktør, Lars Børresen, har desuden,

sammen med ledende medarbejdere, indskudt halvanden mio. kr., mens Spar Nord har konverteret fem mio. kr. i gæld til anvarlig

lånekapital.



Det betyder, at virksomheden, der ellers opererede med en smal egenkapital på under en mio. kr. i 2002,

nu har en pæn pengekasse. Lægges egenkapital og ansvarlig lånekapital sammen når virksomheden op på

mere end 12 mio. kr.

ProduktudviklingLars Børresen forklarer fremgangen i fjor med øget fokus på produktudvikling

og intensiveret markedsføring bl.a. i form af shop-in-shop koncepter.



Urtekram afsætter typisk sine fødevarer,

der på fagsprog benævnes tørvarer, i helsekostbutikker. De økologiske fødevarer afsættes i

hele Skandinavien. Det samme er tilfældet med, hvad man kan kalde etiske fødevarer. Det er produkter, der ikke nødvendigvis

er økologiske, men som lever op til, hvad man kalder fair trade.



Desuden fremstiller og forhandler Urtekram personlige

plejeprodukter som f.eks. shampoo, body lotions etc. Disse produkter afsættes på eksportmarkederne. Produkterne er uden

kunstige tilsætningsstoffer.



Som virksomhed er Urtekram en blanding af en grossist-virksomhed og en produktions-virksomhed.



Et

langt stykke ad vejen består aktiviteterne i at pakke og distribuere leverancer fra producenter i udlandet, men Urtekram fremstiller

selv pleje-produkterne.



Hertil kommer, at Mariager-virksomheden råder over eget urteri og risteri. Der fremstilles også

specielt fedtfattige riskager i Mariager.



Lars Børresen forventer, at den positive udvikling for selskabet kan fortsætte.

Han vurderer, at 2004 vil byde på en omsætningsvækst på otte pct. med et endnu flottere bundlinieresultat

til følge.



- I denne branche kommer vi aldrig til at opleve indtjeningsrater på ti pct. Det kan ikke lade sig gøre,

men jeg forventer alligevel, at vi også når en pæn vækst i indtjeningen, siger han.