Kasinokonge vil bygge europæisk Las Vegas

36.000 hotelværelser, op imod 250.000 ansatte - Sheldon Adelson har store planer for et nyt spillemekka tæt på den spanske hovedstad.

Stor det til Sheldon Adelson, der er en af USA rigeste mænd og ejer af en lang række aktiver i spillebyen Las Vegas, så skal europæerne snart også have mulighed for at give den gas ved hasardbordene. Her et billede af et stormvejr over den orginale Las Vegas. Fold sammen
Læs mere
Foto: ETHAN MILLER
Det har været kendt noget tid, at den amerikanske kasinokonge Sheldon Adelson barslede med planer om at bygge en europæisk pendant til spillebyen Las Vegas. Nu er det så officielt: Adelson søger om lov til at bygge stort ved Madrid, skriver nyhedsbureauet Reuters.

Dermed står det klart, at andre indtægtshungrende spanske byer nu må gå nederlagets vej og vende blikket misundeligt mod nationens hovedstad. For det er her, at Adelson har indsendt en indledende ansøgning om byggetilladelse. Tidligere har blandt andet Barcelona været inde i billedet.

Og der er noget at være misundelig over. Adelsons projekt drejer sig om opførelsen af et halvt dusin kasinoer og 12 store hoteller samlet i en nyopført by. Det er planen, at der skal være 36.000 hotelværelser, og det vil i teorien være med til at skabe en kvart million job. Det er nok de færreste regioner i det kriseramte Spanien, der ville sige nej tak til den slags.

Og dog. Forslaget om en så enorm hasardpark har rejst kritik fra organisationer samt fra den katolske kirke. Kritikere har forsøgt at gøre opmærksom på, at politikerne ikke bør lade sig forblænde af de store tal, når det kommer til jobskabelse og potentielle skatteindtægter. De har peget på, at man skal huske på de menneskelige konsekvenser øget hasardspil har - det blandt andet i form af ludomani, misbrug, selvmord - samt risikoen før øget korruption og pengevask.

Lige meget ser det dog ud til at have hjulpet. Ifølge avisen The Guardian har den tidligere regionale præsident for Madrid Esperanza Aguirre gjort det klart over for Sheldon Adelson, at hun var parat til at gøre det, der skulle til, for at få kasinokongen til hendes by.

Planen er, at det er byen Alcorcon, 15 kilometer syd for Madrid, der skal lægge jord til byggeriet. Den nye spilleby vil komme til at fylde 750 hektar. Sheldon Adelson venter at ville kaste seks milliarder dollar i projektet, hvis første fase skal stå færdig i 2017.