Janteknuser bag fem firmaer

En gammel drøm om egen virksomhed fik i 1996 Ralph Kofoed til at opsige sit job som udviklingschef i Crisplant-koncernen i

Århus. Efter 13 års ansættelse.


I 1997 gik han i gang hjemme i privaten i Hornslet. I dag står han bag

det private innovationscenter Epicenter i Hornslet, hvor han foreløbig har udklækket fire virksomheder. Et par små

virksomheder bor tillige til leje i den 850 kvm store bygning, som Ralph Kofoed har lejet af kommunen. Bygningen husede tidligere

VUC.

Patenter

Ralph Kofoed produktudvikler og modner ideer, der bliver patenteret. Derefter etablerer han et aktieselskab, der

overtager rettigheder og aktiviteter. Han finder også arbejdskapital og kompetente medarbejdere til selskaberne, der beskæftiger

ca. 25 medarbejdere.


Ralph Kofoed udvikler også produkter for eksisterende virksomheder. På referencelisten er bl.a.

Crisplant, Grundfos, Fiskars og mange andre. Sidste år blev han udnævnt til årets janteknuser i Århus Amt.


Hans

motto for udvikling af nye produkter til egne virksomheder er: - Vi udvikler kun produkter, der kan patenteres. De skal indeholde

noget nyt og innovativt. Samtidig skal de have internationalt potentiale.


Ralph Kofoed er uddannet elektroingeniør. Under

studiet valgte han flere kommercielle fag med henblik på en fremtid som selvstændig, og hans afgangsprojekt handlede om

at starte egen virksomhed teknisk og kommercielt.

Mindre sårbarDa han blev selvstændig i 1997, vidste han, at han

både ville udvikle egne produkter og også for andre. Dermed gjorde han sig mindre sårbar.


Han havde set, hvordan

Crisplant - trods en førende position på verdensmarkedet - pludselig blev ramt af konjunktur-nedgange.


Crisplant

udvikler og producerer sorteringsanlæg til bl.a. pakker og bagage. På rejser rundt i verden for Crisplant havde Ralph

Kofoed noteret sig, at der manglede automatik til lagermedarbejdere, som skal finde varer på lagre med måske 100.000 varenumre.






Nyt

lagersystem

- Måden at plukke ordrer på svarer til at handle ind i Brugsen med en seddel i hånden. Så opstod

ideen om, at lagerarbejderen i stedet for en liste får en trådløs computer, der informerer ham om, hvor han skal

gå hen på lageret. Når han kommer til stedet, blinker en lampe på hyldekanten ud for varen. Derefter taler

computeren til ham på det sprog, han forstår. Den siger f.eks., at han skal plukke syv styk af en vare og fem af en anden.

Det var det første produkt, vi udviklede til os selv, fortæller Ralph Kofoed.


Han grundlagde i 1997 Basil Products

A/S sammen med to tidligere medarbejdere i Crisplant. For at løbe virksomheder og projekter i gang har han lånt penge

i banken og hos Erhvervsfremme Styrelsen.


Basil Products har deltaget i udviklingen af en ny sorteringsmaskine for Crisplant,

og sammen med udviklingsfirmaet Develco udviklede Bassil Products i løbet af blot fire måneder en fjernkontrol for Grundfos

til betjening af pumper.

Nye lokaler- Dengang arbejdede vi i mit hus, en nedlagt butik og en lejet garage. Fra mit hus førte

vi et netværkskabel over på den anden side af gaden til butikken. Kablet gik så højt oppe, at busserne kunne

passere. Men lokalerne blev efterhånden for små. Vi fik så muligheden for at leje de 850 kvm af kommunen. Vi flyttede

ind med syv mand og havde pludselig masser af plads. Så kunne vi for alvor begynde at starte virksomheder, fortæller Ralph

Kofoed.


- Vi etablerede et nyt aktieselskab, Apport System A/S, til vort lagersystem. Der kom eksterne investorer med i Apport,

som jeg stadig ejer en del af, fortæller Ralph Kofoed.


Etableringen af Apport er fulgt op med stiftelse af yderligere tre virksomheder.




Deres produkter er også udviklet i Basil Products, hvorefter patenter, rettigheder og produkter er udskilt i selvstændige

selskaber, fortæller Ralph Kofoed. Han har flere projekter i ærmet, men de er ikke beskyttet af patenter, og derfor ønsker

han ikke fortælle om dem.


- Det er ikke svært at få bevilget 750.000 kr. via innovationsordningen. Men de penge

rækker ikke ret langt. Det er svært at skaffe kapital til udvikling af virksomheden, når prototypen af produktet

er lavet. Hvis man finder de rigtige nøglemedarbejdere, der kan være med til at modne produktet og løfte firmaet,

er det nemmere at tiltrække kapital. Men det er ikke nemt i øjeblikket, siger Ralph Kofoed.