Bødkerens arbejde har fået en god renæssance

Fastelavn er for en bødker, hvad julen er for en legetøjsfabrikant.


Men - men - men. Der bliver alligevel tid til

et lille suk, når en bødker i begyndelsen af februar skuer ud over bjerget af tønder, der vil gå en smadrende

opmærksomhed i møde.


Det er ikke en produktion, der kalder på den store entusiasme hos udøveren - det

er et job - et led i årets gang, der skal overstås - inden der igen bliver tid til de opgaver, der virkelig kalder på

interessen og fagglæden.


Tømreren fra Valby, Michael Frandsen, var ikke meget for sin industrieprægede dagligdag

i tømrerfaget, da han fik kontakt med en af landets sidste bødkere. Det blev til seks års samarbejde og oplæring

- inden kufferten blev pakket og kursen lagt mod vest. Helt nøjagtigt til den ådal, der med en sans for det imponerende

er etableret omkring Vejle Å''''s forløb. En gammel stationsbygning i Lihmskov blev rammen for familien - og her var plads

til familieliv og produktion.


- Produktionen af fastelavnstønder hører med til produktionen i et bødkerværksted,

siger Michael Frandsen. Op til fastelavn er det et bjerg af tønder, der fylder produktionslokalet til sidste tomme.


-

Men jeg må erkende, at jeg hellere vil løse de mange mere spændende opgaver, der løber ind fra erhvervslivet

og private.


- Et af de helt store interesser er specialopgaver for erhvervslivet, og de finder mig, når man skal have lavet

specialindpakninger til gaver, tøndemøbler, blomsterkrukker og for den sags skyld vin- og spiritustønder af enhver

størrelse.


- Senest har jeg fået bestilling to store vintønder af dansk egetræ til en fransk vinproducent

med danske rødder, så man kan få undersøgt, hvordan vin udvikler sig på dette produkt, smiler den

nu jyske bødker, der har baggrund i københavnsk tømmer.


Et af de specielle produktionsområder er badekar

til private hjem. De er nok bedst kendte fra diverse westernfilm, hvor biografgængere ofte har haft lejlighed til at betragte

såvel helte som heltinder badende i sådan et trækar.


På Frølund Bodkeri laver man badekar i teak

og fyr - og forskellen er, at fyrrekarret kun kan leve omkring syv år - mens træet af ædeltræ har en livsvarig

holdbarhed - og vælger man den dyre model, så skal man huske, at merprisen faktisk kun er træets merpris - da arbejdsindsatsen

er det samme.


Saunafolket har også gangen i Vejle Å-dalen, da der også produceret baljer og kar, så man

kan overhælde sig med dejligt koldt vand - eller stænke varmeovnen, så luftfugtigheden stiger.


Den største

opgave, der er gået ud fra den gamle stationsbygning er en oval swimmingpool, der havde en længde på syv meter og

en bredde på 3,5 meter - og sådan en skulle gerne smykke den hjemlige jyske idyl - engang med tiden, når der bliver

tid til at arbejde for sig selv.


Michael Frederiksen var så heldig at kunne overtage værktøjet fra sit tidligere

oplæringssted i Valby, og det var noget af et scoop, da det i dag ikke er muligt at købe værktøj til fagets

udøvelse.


- Der er i dag et arbejdsområde, der er utroligt meget i vælten, fortsætter Michael Frederiksen.


-

Små tønder til vin og spiritus. Det er ting, der vækker opmærksomhed - i hvert tilfælde i forhold til

en gave i flasker, og erhvervslivet er meget opmærksomme på den glæde sådan en gave giver.


- Et andet

område er ostekar, der er beregnet til skimmeloste, der overhældes med alkohol. Det er en delikatesse, der har været

interesse for i mange år, men tidligere var trenden, at ostene skulle opbevares i drejede skåle fra Østen - i dag

vil man gerne have et dansk produkt, der er bygget op over gamle danske bødkertraditioner, siger Michael Frederiksen.


Bødkerfaget

har i dag trange kår, og Michael Frederiksen har ikke noget overblik over, hvor mange udøvere, der er i faget - men nogle

stykker kan han dog opremse, men hans kendskab til kolleger kan let tælles på en hånd, og det skulle således

være mere end vanskeligt at blive udlært i faget - mens der fra brugerside er en stigende interesse for de håndværksmæssige kvaliteter,

der lægges i produkterne.