280 på gaden i Middelfart

En af Middelfarts store arbejdspladser skal lukkes inden udgangen af 2002.


Det er den amerikanske koncern Tenneco Automotive,

der vil standse produktionen på Walker Danmark A/S, og det betyder, at virksomheden skal sende 280 medarbejdere ud i ledighed.


Middelfartvirksomheden

blev grundlagt i 1935 og blev hurtigt en af de helt store industrifaktorer i regionen. I 1977 kom virksomheden ind i Walker-gruppen

under navnet Lydex. Virksomheden har gennem årene specialiseret sig i fremstilling af udstødningssystemer til biler til

de store eftermarkeder. Den amerikanske ejer begrunder lukningen med, at markedet i dag har en betydelig overkapacitet, samt at eftermarkedet

i Europa har måttet notere et betydeligt fald gennem de seneste år.


- Det kan kun beklages, at det har været

nødvendigt at tage dette skridt, og vi beklager ikke mindst de konsekvenser, det vil få for vore medarbejdere, siger

administrerende direktør Aksel Pedersen, Walker Danmark.


Det bliver selve produktionen, der lukkes, mens koncernen fortsat

vil opfylde sine forpligtigelser over for de danske kunder. Det kommer til at ske via en salgs- og marketingsorganisation, der bliver

placeret i Danmark for at kunne servicere kundegruppen.


Tenneco Automotive har haft særdeles vanskelige markedsvilkår,

siden koncernen blev selvstændig i slutningen af 1999. I de seneste år er der iværksat en række initiativer,

der alle har haft det mål, at koncernens levedygtighed skal sikres på længere sigt. Det lille eftermarked i Danmark -

samt det faktum, at landet ikke har bilindustri - og høje lønninger - er de faktorer, der ligger bag lukningen af produktionen

i Middelfart. Walker Danmark omsatte i 2001 for 336 millioner kroner og har fremstillet 1,3 millioner lyddæmpere og rør

om året. Aftagerne har været eftermarkederne og japanske samt østeuropæiske biler.