Sandheden om Johnny

Bøger: »Silkefabrikken Harmony«»Der findes mennesker med en medfødt ondskab i sig. Den forgifter altid deres blod, svømmer i deres årer som en mystisk virus,« siger sønnen.

Da han var 18 år, blev han klar over, at hans far, den berømte og berygtede Johnny Lim, var ramt af den forfærdelige sygdom, som han overhovedet ikke finder i sig selv. Sønnen er fortælleren i den første del af Tash Aws roman »Silkefabrikken Harmony«, og han svælger i alt, hvad han ved om sin afdøde fars politiske snuhed, kriminelle handlinger og forfærdelige landsforrædderi. Johnny var den fattige kineser, som blev kommunist og stenrig forretningsmand i Malaya og endte med at sælge sig selv til de invaderende japanere i 1941. Intet under, at sønnen hader tanken om ham. Men er det sandheden om Johnny, han kender? Johnnys kone, som aldrig kom tæt på ham, kunne have fortalt ham en anden historie om en blufærdig mand, som elskede hende og ikke kunne vise det. Og parrets engelske ven, som holdt af dem begge, kan fortælle en tredje. Han var iagttageren, som stod i mørket og så Johnnys kone møde den japanske gæst. Han så gennem Johnnys beherskede mimik og hørte sorgen i hans stemme. Tash Aw, som er vokset op i Malaysia, men bor i England, fik fortjent Whitbread Prisen for bedste britiske debutroman for »Silkefabrikken Harmony« i 2005. Hans roman er gribende, smukt skrevet og bærer den tropiske stemning med sig helt ind i den kolde danske sommer.