Tony Bennett: »Han var min bedste ven«

Verdens sidste rigtige crooner, Tony Bennett, mindes sin ven og forbillede Frank Sinatra.

Tony Bennett. Fold sammen
Læs mere
Foto: Valerie Macon
Lyt til artiklen

Vil du lytte videre?

Få et Digital Plus-abonnement og lyt videre med det samme.

Skift abonnement

Med Digital Plus kan du lytte til artikler. Du får adgang med det samme.

Den snart 90-årige crooner Tony Bennett var kun en dreng, da han første gang hørte en 19-årig Frank Sinatra synge i radioen som medlem af The Hoboken Four. Bennett lyttede videre, da Sinatra i slutningen af 30erne blev sanger i Harry James' orkester og derefter i Tommy Dorseys orkester, og han var især imponeret over Sinatras særlige vejrtrækningsteknik, der tillod ham at synge lange passager med særlig intensitet.

Senere blev de to venner, og da Frank Sinatra i 1965 gav et sjældent personligt interview til Life Magazine, sagde han: "For my money Tony Bennett is the best singer in the business" – noget af en anbefaling, som Columbia Records da heller ikke undlod at trykke på de næste mange udgivelser fra Bennett.

Jeg talte i telefon med Tony Bennett tidligere i år, da han gav koncert på Plænen i Tivoli sammen med Lady Gaga. Og jeg bad ham mindes Frank Sinatra.

»Ja, hele verden fejrer ham i år. Hans 100 års fødselsdag… Frank var min bedste ven. Han var 10 år ældre end jeg, så han var mit forbillede. Han og Ella Fitzgerald var mine favoritter, det var folk, jeg beundrede.«

Kan du beskrive jeres venskab?

»Vi var tætte. Vi brugte ikke så meget tid sammen, men jeg var hans favorit. Det fortalte han alle. Engang mødte jeg Orson Welles, den store skuespiller, og han sagde: "Hver gang jeg er til fest i Sinatras hus, spiller han kun dine plader.«

Hvad var hans særlige talent i dine øjne?

»Han holdte sig til kvalitet. Den intime sang i radioen. Han sang til dig og ingen anden.«

Har du et yndlingsminde om ham?

» Da min mor var temmelig gammel og desværre meget syg og døende, var hun henrykt, da Sinatra stod på scenen i Madison Square Garden i New York og sagde til publikum: "Min yndlingssanger er Tony Bennett." Det gjorde hende så glad, at han sagde det, at hun levede seks måneder længere. Det vil jeg aldrig glemme.«