Tidligere journalist og ven til Morten Østergaard: »Mange politikere kan lære noget af hans ordentlighed«

Tidligere politisk journalist og redaktør Anders Langballe er ven og nabo til Morten Østergaard: »At min ven er første offer, er sgu forkert,« skriver han på Twitter. Berlingske har bedt ham uddybe.

De Radikales Morten Østergaard meldte onsdag aften sin afgang efter et krisemøde i Den Sorte Diamant i København. Sofie Carsten Nielsen blev derefter valgt til politisk leder. Fold sammen
Læs mere
Foto: Martin Sylvest/Ritzau Scanpix

Reaktionerne på Morten Østergaards fald som politisk leder i Radikale Venstre vælter ind over de sociale medier. Fronterne er trukket op, og mens nogle mener, at Østergaards håndtering af hans egen sexismesag naturligvis skal føre til hans tilbagetrækning, undrer andre sig over, at en ti år gammel sag pludselig skal fælde ham som leder af de Radikale.

Anders Langballe, tidligere politisk redaktør på TV 2 og journalist i omtrent 20 år, og som i dag er kommunikationschef i Danske Handicaporganisationer, hører til sidstnævnte kategori. På Twitter skriver Langballe, at »Morten er den mest ordentlige og empatiske politiker, jeg mødte i mine 20 år i #dkpol og #dkmedier. Håber kulturkampen herfra skal handle om, at empati og ordentlighed fortrænger fortidens brutale og maskuline ledelsesfilosofi. At min ven er første offer, er sgu forkert«.

Berlingske har bedt Anders Langballe uddybe, hvorfor han mener, at det er forkert, at Morten Østergaard er »første offer«.

Langballe fortæller, at han egentlig er »dybt inhabil« i sagen, fordi han er nabo og ven til Morten Østergaard.

»Jeg har kendt Morten i mange år, og han er min ven. Men jeg har også fulgt livet på Christiansborg i mange år, og sexismedebatten er naturligvis nødvendig. Både i presse og politik har jeg oplevet sexismen,« siger han.

»Men min opfattelse er ikke, at Morten Østergaard generelt har opført sig magtfuldkomment over for andre. Og sexismen bliver grov, når sexisme bruges som et magtmiddel. Sådan er Morten ikke. Mange politikere kan lære noget af Mortens ordentlighed.«

Samtidig påpeger Anders Langballe, at Morten Østergaard ikke har håndteret sagen med Lotte Rod ordentligt.

»Håndteringen er ikke i orden. Og hele sexismedebatten er uden tvivl fuldstændig nødvendig, og der skal ryddes op.«

»Jeg har respekt for Mortens valg om at træde af som leder. Men når det er sagt, har jeg svært ved at forstå, hvorfor det lige præcis er Morten, der er den første, som falder,« siger Anders Langballe. Fold sammen
Læs mere
Foto: Anette Sønderby/Ritzau Scanpix.

Er det forkert, at Morten Østergaard går af?

»Nej. Han har truffet en god og klog beslutning. Han havde ikke andre muligheder, i forhold til hvor han havde placeret sig. Det er indlysende forkert. Det er en del af den nødvendige oprydning af kultur, som vi har brug for. Men jeg har ikke oplevet Morten Østergaard som en del af den kultur, hvori der skal ryddes op.«

Men han forsøgte jo at dække over sagen internt?

»Ja, og jeg kan sagtens se, at han har dummet sig. Men hvis Morten skal væk, så er der godt nok mange, der skal samme vej. Mange har en tilgang til det at være ledere og chefer, som er væsentligt farligere.«

Mener du, at andre har gjort værre ting?

»Ja. Jeg vil ikke nævne nogen navne, men jeg har oplevet journalistiske chefer og politiske ledere, som har en tilgang til andre mennesker, som er væsentlig mere brutal, og som byggede på usunde, maskuline ledelsesfilosofier. Det er netop de kulturer, vi skal gøre op med, og jeg oplever ikke Morten som et grelt eksempel på en sådan kultur.«

Anders Langballe påpeger, at Morten Østergaard »tydeligvis ikke har vist ordentlig respekt over for Lotte Rod« og har dummet sig ved at håndtere sagen forkert.

»Jeg har respekt for Mortens valg om at træde af som leder. Men når det er sagt, har jeg svært ved at forstå, hvorfor det lige præcis er Morten, der er den første, som falder.«

Anders Langballe forlod politisk journalistik, efter at han i 2018 fik en blodprop.

»Jeg kan også – belært af mit eget sygdomsforløb – se, at den brutalitet og meget barske og maskuline ledelse i politik og presse er usund. Når jeg har fulgt sexismedebatten, kan jeg udmærket godt forstå, at udgangspunktet er medier og politik. Fordi det er meget brutalt, og sådan bør det ikke være.«