Han var der, da Livingstone døde: Nu kan du læse hans dagbøger

Afrikaneren Jacob Wainwright var det eneste øjenvidne til David Livingstones død i 1873. Nu er hans dagbøger lagt online.

Jacob Wainwright ved David Livingstones kiste.Foto: Scanpix.   Fold sammen
Læs mere
Foto: Elliott & Fry Studio Elliott & F

David Livingstone var en af 1800-tallets mest berømte opdagelsesrejsende. Han udforskede Afrika og blev den første europæer, der så Victoria Falls og gav det navn. I 1871 mødte en anden berømt britisk eventyrer, journalisten Henry Morton Stanley, Livingstone i Afrika og hilste ham med den senere så berømte sætning: »Dr. Livingstone, formoder jeg.«

Livingston havde også en sort medarbejder ved navn Jacob Wainwright, der var medlem af Yao-stammen og den eneste afrikanske bærer, som var med ved Livingstones begravelse i Westminster Abbey i 1874. Hans dagbøger er nu lagt online, beretter The Guardian, og gennem disse optegnelser får man Jacob Wainwrights beretning om mødet med afrikanske stammer og om Livingstones død. Livingstone døde af sygdom, 60 år gammel, i landsbyen Chitambo i det nuværende Zambia.

Ifølge professor Adrian Wisnicki, der leder projektet med at få alle dokumenter vedrørende David Livingstone lagt online, så viser dagbøgerne, at Jacob Wainwright overtog den hvide europæers syn på de sorte afrikanere: »Der er elementer i dagbogen, der viser, at han forsøgte at skrive som Livingstone.«

Således skriver Jacob Wainwright om Wabisa-stammen: »De mangler mod, renlighed og ærlighed.«  Efter Livingstones død bragte Jacob Wainwright og andre afrikanere Livingstones krop og manuskripter til Zanzibar. I et afsnit fra dagbogen skriver Jacob Wainwright om balsameringen af Livingstones krop: »Vi havde ikke andet ved hånden end salt for at bevare det mod forrådnelse.«

Man ved ikke meget om Jacob Wainwrights liv, hvilket er ganske typisk for 1800-tallet, hvor ikke-hvide sjældent optræder i dokumenterne. Man mener, at han var født i det nuværende Malawi, men der findes ikke dokumenter, der viser hans oprindelige navn. På et tidspunkt, før han blev 20 år,  blev han fanget af arabiske slavehandlere, men blev befriet af et britisk skib. Han fik et nyt navn og blev uddannet på en missionsskole i Indien i nærheden af Mumbai. Derefter blev han en del af den gruppe, som Stanley fik på benene for at finde David Livingstone. Da det lykkedes, sluttede Jacob Wainwright sig til Livingstones gruppe.

Professpr Olivette Otele, der er ekspert i Afrikas historie, siger til The Guardian: »Jacob Wainwright var præget af sin taknemmelighed over for de eurpæere, der havde reddet hans liv og givet ham en uddannelse. Han mente, at de var sendt af Gud for at udbrede det kristne budskab.«

De originale dagbøger findes på David Livingstone Birthplace Museum i Blantyre i Skotland. Dagbøger fra sorte afrikanere er ekstremt sjældne, og Wainwrights beskrivelse af Livingstones død i 1873 gør dagbøgerne særligt bemærkelsesværdige.